Oostende bestrijdt bladluizen met lieveheersbeestjes

Dit voorjaar worden in Oostende 13.500 lieveheersbeestjes ingezet tegen de overlast van bladluizen in drie straten. “Een buurtbewoner uit de Voorhavenlaan signaleerde me bij een huisbezoek dat er hars kwam uit de bomen. Dat zorgde voor een kleverig goedje op het trottoir en geparkeerde auto's”, zegt burgemeester Johan Vande Lanotte (SP.A). Onderzoek wees uit dat niet de bomen, maar de bladluizen de brij veroorzaakten die moeilijk kon worden verwijderd van het koetswerk of voetpad. De oplossing vond de stad in de natuur zelf. “De natuurlijke vijand van de bladluis is het lieveheersbeestje.

Natuurmonumenten slaat alarm over voortbestaan weidevogels

Natuurmonumenten slaat alarm over het voortbestaan van de weidevogels in Nederland. In navolging van de Vogelbescherming is de organisatie bang dat vogels als de grutto, scholekster, veldleeuwerik verdwijnen. ''Als wij er hier niet in slagen om de daling te stoppen, is het straks echt doodstil in de Nederlandse weiden'', zegt Jan Roodhart, boswachter en weidevogelexpert van Natuurmonumenten.

Gebruik chemische bestrijdingsmiddelen heeft volgens VN rapport catastrofale gevolgen

Het grootschalige gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen in de landbouw wereldwijd is volgens de VN gevaarlijk voor de volksgezondheid, heeft rampzalige gevolgen voor het milieu en is in strijd met de rechten van de mens. Jaarlijks sterven 200.000 mensen aan acute vergiftiging door bestrijdingsmiddelen. Dat stelt de Rapporteur voor het recht op Voedsel van de Verenigde Naties deze week in een nieuw verschenen rapport. De VN maakt zich grote zorgen over de effecten van het grootschalig gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen op de volksgezondheid.

Europees agentschap voor chemische stoffen (ECHA) taxeert glyfosaat als niet kankerverwekkend

In juni vorig jaar besloot de Europese Commissie om de markttoelating van glyfosaat tijdelijk te verlengen bij gebrek aan eensgezindheid onder de lidstaten. Sindsdien is het uitkijken naar het advies van het Europees agentschap voor chemische stoffen (ECHA) over de mogelijke gezondheidsrisico’s van de onkruidbestrijder. Het ontwerpadvies dat stelde dat glyfosaat niet kankerverwekkend, mutageen noch reproductietoxisch is, werd aan een soort van openbaar onderzoek onderworpen. Daarop heeft ECHA bijna 300 reacties ontvangen.

Kordate kleine zwaan minder gezien op winterakkers

Nog niet zo lang geleden overwinterden in Nederland 10.000 kleine zwanen, ongeveer de helft van de wereldpopulatie. Vorig jaar telden vrijwilligers tijdens de maandelijkse ganzen- en zwanentellingen 5500 kleine zwanen. Naar verwachting ligt het aantal in 2017 nog lager. Kleine zwanen fourageren vaak samen met wilde zwanen. Kleine zwanen (Cygnus columbianus bewickii) broeden op de toendra's van Noord-Siberië en op de eilanden in de Barentszzee, waaronder Nova Zembla. Sneeuwval en vorst dwingen de witte vogels in de herfst naar het zuiden te trekken.

VN-voedselrapporteur gaat de strijd aan met pesticiden

De huidige VN-rapporteur voor het recht op voedsel, Hilal Elver, staat minstens even kritisch tegenover het gebruik van chemische gewasbeschermingsmiddelen als haar voorganger Olivier De Schutter. Zij schreef een rapport over de ongewenste effecten van pesticiden op het milieu en de menselijke gezondheid. Het leest als een aanklacht: “Fabrikanten promoten pesticiden op een agressieve manier en argumenteren dat ze nodig zijn om een groeiende wereldbevolking van voedsel te voorzien.

Het gebruik van proefdieren kan met analyses van dosis-werkingsrelaties worden teruggedrongen

De uitgaven voor de ontdekking en ontwikkeling van een nieuw gewasbeschermingsmiddel liggen nu in de buurt van $ 300.000.000, terwijl op hetzelfde moment bij recent ontwikkelde producten onvoldoende informatie beschikbaar bleek te zijn voor de beoordeling van de veiligheid in het milieu. Grote informatiehiaten bestaan ​​ook bij de veiligheidsbeoordeling van een groot aantal bestaande chemische stoffen.

Reptielen zijn zeer gevoelig voor bestrijdingsmiddelen

Wereldwijd zijn ongeveer 10.000 reptielen bekend. Daarvan komen er een honderdvijftigtal ook in Europa voor, waaronder slangen, hagedissen en schildpadden. 18 procent van de Europese reptielen staat op de rode lijst van de IUCN. Dat komt in de eerste plaats door de achteruitgang van de habitat van de reptielen en het gebruik van gewasbeschermingsmiddelen in de landbouwsector. Een nieuwe studie, die gepubliceerd werd in Environmental Pollution, peilt als één van de eerste studies in zijn soort naar het risico op blootstelling voor Europese reptielen. 102 soorten werden gescreend.

Steeds meer Zeeuwse grond in handen van biologische boeren

Biologische boeren hebben steeds meer grond in handen. Het aantal vierkante meters grond waarop biologische groenten worden verbouwd, is toegenomen in Zeeland. Vooral de teelt in de kas is populair. Dat allemaal omdat biologische producten goed verkopen. In de afgelopen vijf jaar is het aantal vierkante meters kassengrond waar biologisch geteeld wordt bijna verdubbeld. In 2011 was het nog 64.570 vierkante meter. Vijf jaar later al 134.035 vierkante meter. In de buitenlucht was er in 2011 nog 13.555 are biologische grond. In 2016 was dat 18.848 are.

Europese biologische markt groeit met dubbele cijfers

In 2015 nam de biologische markt in Europa toe met 13% tot een waarde van 30 miljard euro. De Europese Unie vertegenwoordigde 27,1 miljard euro van dit totaal. Duitsland was in 2015 de grootste biologische markt in Europa (met 8,6 miljard euro), gevolgd door Frankrijk (5,5 miljard), het Verenigd Koninkrijk (2,6 miljard) en Italië (2,3 miljard). De eerste cijfers die beschikbaar zijn van 2016 laten zien dat de markt blijft groeien: de Duitse markt was dat jaar 9,5 miljard waard. Wereldwijd is Duitsland de tweede grootste markt, na de Verenigde Staten (35,8 miljard euro in 2015).