Herbiciden

Rückgang der Biomasse an Insekten ist Ursache für den Singvögelschwund

Die Zahl der Singvögel im Vogtland geht zurück. Das sagt Michael Thoß, Naturschützer und Ornithologe aus Auerbach. Damit bestätigt er Aussagen, die die Teilnehmer der Vogelhaus-Aktion von "Freie Presse" gemacht haben. Sie haben beobachtet, dass weniger Gäste an die Futterstellen fliegen. Ursachen für den fehlenden Flugbetrieb hat der Ornithologe mehrere ausgemacht: "Grünfinken sind seit zwei Jahren von einer Pilzkrankheit, dem Gelben Kropf oder Gelben Knopf betroffen, an der viele Tiere sterben." Die Pilzerkrankung zerfrisst die Rachenschleimhaut.

Populations of farmland birds are in freefall, down a staggering 55% in the last three decades

Farmland covers 45% of the EU’s land area and these habitats are rocketing towards biodiversity oblivion. We cannot afford to mince our words here, the situation is very serious and requires both monitoring and action. The European Bird Census Council (EBCC), where many BirdLife partners play a key role, has been coordinating the collation of data on more than 160 common bird species across 28 European countries. The data collected is fundamental to understanding the future of European biodiversity – and the forecasts are alarming.

Agricultural Intensification and Innate Immune Function in a Wild Bird Population

Agricultural intensification is an important anthropogenic perturbation of the environment. It is characterized by a specialization of the production process, which results in a switch from diverse plantations to large monocultures. Agricultural intensification is also associated with increased use of pesticides, harvest frequency, and density of plantations in cultivated areas. This type of practice is linked to the population decline of several bird species in Europe and North America.

22 million fewer monarch butterflies this year

One of the sure signs of spring — monarch butterflies — might be harder to find this year, scientists announced this week. The number of monarch butterflies at winter breeding grounds in Mexico is around 78 million , down from 100 million a year before. The figures illustrate the striking decline in the migrating butterflies' population in past two decades. Today, monarchs number less than one-tenth of their population in 1996, when scientists estimated a whopping 1 billion of the insects.

Interview met Jan Douwe van der Ploeg, WUR hoogleraar rurale sociologie

Moderne landbouwbedrijven worden gebruikt als etalage voor de export van kennis en agrarische technologie. Tegelijkertijd neemt het maatschappelijk draagvlak voor dat soort megabedrijven af omdat ze afbreuk doen aan het landschap en schade berokkenen aan het milieu en de biodiversiteit. Dat betoogt Jan Douwe van der Ploeg (66), scheidend hoogleraar rurale sociologie aan Wageningen Universiteit. In zijn afscheidsrede uitte Van der Ploeg, vaak gezien als een dissident binnen zijn eigen universiteit, scherpe kritiek op het Nederlandse landbouwbeleid en de rol die Wageningen daarin speelt.

Pesticide concentrations in frog tissue and wetland habitats in a landscape dominated by agriculture

We examined the presence of pesticides and nutrients in water and sediment as indicators of habitat quality and assessed the bioaccumulation of pesticides in the tissue of two native amphibian species Pseudacris maculata (chorus frogs) and Lithobates pipiens (leopard frogs) at six wetlands (3 restored and 3 reference) in Iowa, USA. Restored wetlands are positioned on the landscape to receive subsurface tile drainage water while reference wetlands receive water from overland run-off and shallow groundwater sources.

Agricultural intensification caused steep population decline of the Great Bustard in Iran

The current distribution and recent population trends of the Great Bustard ( Otis tarda ) in Iran were investigated based on a literature review and unpublished data (1995–2008) followed by three years of census (2009–2011) in areas where the species is still breeding. Results suggest that Great Bustards have disappeared from a large part of their former distribution in the country, including East Azarbayjan, Hamedan and Kurdistan provinces. The surviving groups are concentrated in West Azarbayjan where numbers are rapidly declining.

New Documents Detail Extensive Use of Neonic Seed Coatings in the US

New EPA documents have finally put hard numbers to the use of neonicotinoid insecticides, which have quietly grown to dominate corn and soybean acreage in the U.S. over the past five to six years. Data on the usage of clothianidin (Poncho, from Bayer), thiamethoxam (Cruiser, from Syngenta) and imidacloprid (Gaucho, from Bayer and Valent USA) has been scarce in the past, in part because the EPA does not regulate seed treatments in the same way it does foliar or soil applications of the same chemicals. Now pollinator and aquatic risk assessments on three neonicotinoids released on Jan.

De schaduwkant van de tulpen uit Holland

Elk voorjaar staan de bollen in bloei en genieten we van de kleuren. Maar achter die kleuren gaat een taboe schuil: het gebruik van giftige bestrijdingsmiddelen. Daar hebben we het niet graag over. Toch is het gif slecht voor het milieu en slecht voor mens en dier. De vraag is: valt er te leven met het risico van gezondheidsschade? Of dat de economie mag prevaleren boven de volksgezondheid. Kunnen we vergelijkingen maken met de Q-koorts in Brabant? Het zal wel loslopen, zei men daar, totdat er doden vielen.

Frank Berendse (WUR) beschrijft de ramp op het boerenland die Henk Tennekes in 2010 voorspelde

Op het boerenland in heel West-Europa voltrekt zich een drama waarvan het einde nog niet in zicht is. Sinds 1960 is in Nederland driekwart van de broedvogels op het boerenland verdwenen, terwijl sinds de jaren 80 op veel plekken in West-Europa de hoeveelheid insecten met 80 tot 90 procent is afgenomen. De weilanden vol pinksterbloem, veldzuring en boterbloem zijn verdwenen en in Friesland heeft men de term landschapspijn uitgevonden voor het gevoel dat veel mensen hebben bij het steeds lelijker wordende landschap.